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Los cultivos de cobertura son conocidos por su capacidad de mejorar las condiciones físicas de los suelos, reducir la erosión y las pérdidas de nutrientes en el sistema. Sin embargo, en los últimos años, avanzó la siembra de los mismos con el objetivo de suprimir malezas y reducir la aplicación de herbicidas.

 

El manejo de malezas en Córdoba cobró especial relevancia en los últimos años por el avance de especies resistentes a herbicidas, entre las que se destacan, por su fuerte presencia, el yuyo colorado (Amaranthus hybridus), la grama carraspera (Eleusine indica) y el sorgo de alepo (Soghum halepense).

 

Diego Ustarroz –especialista en malezas e investigador del INTA Manfredi, Córdoba– reconoció que “las malezas resistentes son una de las principales preocupaciones entre los productores, dado que incrementan los costos de producción y generan incertidumbre por la reducción de alternativas de control químico en planteos de siembra directa”.

 

Por esto, detalló, “hay una gran demanda de información sobre prácticas de manejo de malezas no químicas que, a su vez, puedan ser complementadas con el uso de herbicidas”.

 

Frente a este contexto, un equipo de investigación del INTA lleva adelante, desde hace varios años, experiencias de control mecánica de malezas con mínima remoción de suelo e inclusión de cultivos de cobertura en lotes que fueron ocupados por soja y están destinados a la siembra de maíz tardío.

 

Estas evaluaciones demostraron que los cultivos de cobertura permiten ahorrar hasta dos aplicaciones de herbicidas, debido a que colaboran en la supresión de malezas, sin disminuir el rendimiento del maíz tardío.

 

“Entre las especies que evaluamos, la que mejor resultado dio es el centeno porque genera una adecuada supresión de malezas, sin reducir el rendimiento del maíz, incluso en años en los que las precipitaciones fueron menores a las normales en la región”, explicó Ustarroz.

 

De cualquier manera, el especialista precisó que, ”en esos casos, fue necesario incrementar la fertilización nitrogenada porque parte del nitrógeno que absorbe el cultivo de cobertura no es liberado a tiempo para que esté disponible para el maíz”. Y aseguró que “es algo que puede manejarse logrando buenas producciones y disminuyendo la aplicación de herbicidas”.

El trabajo realizado por el INTA Manfredi también incluyó experiencias con otros cultivos de cobertura, como vicia, “que son mejores desde el punto de vista del nitrógeno, porque no generan una reducción del mismo, pero en años secos implicó problemas en el rendimiento del maíz, porque la cantidad de agua que consumió la vicia fue mayor a la que consumió el centeno”, señaló Ustarroz.

 

El INTA participa del III Congreso de Malezas

 

El 9 y 10 de junio se desarrollará en forma online el III Congreso Argentino de Malezas, organizado por la Asociación Argentina de Ciencia de las Malezas, bajo el lema “Ciencia, producción y sociedad: hacia un manejo sustentable”.

 

El Congreso pretende reunir y favorecer el intercambio de investigadores, docentes, asesores, productores, y actores de la agroindustria, sobre la base de la presentación y difusión de conocimientos científicos y tecnológicos que guíen el diseño de enfoques alternativos y superadores a los empleados en la actualidad.

En ese sentido, varios investigadores del INTA participarán en forma activa en varias de las conferencias plenarias o como moderadores de mesas de trabajo, y se prevé la presentación de más de una veintena de trabajos científicos.

“Los investigadores del INTA expondrán sobre diversas temáticas que van desde la utilización de cultivos de cobertura para la supresión de malezas en distintos puntos del país hasta ensayos de residualidad de herbicidas en el suelo y posibles efectos fitotóxicos en los cultivos que siguen en los esquemas de rotación”, indicó Ustarroz.

Para el especialista, resulta de vital importancia el aporte que el INTA realiza al Congreso porque en relación a malezas, “los productores demandan cada vez más información, porque quieren mantener los índices productivos, conservar la siembra directa y como cada vez hay más malezas resistentes, se reducen las posibilidades de control con herbicidas, y el INTA es uno de los principales contribuyentes en lo que hace a investigación y extensión en manejo integrado de malezas”.

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